Slottsbananin onnistunut uudistus

Olen pelannut Ålands Golfklubbenin Slottsbanalla noin parikymmentä kierrosta viimeisten 15-20 vuoden aikana ja kokemus on aina ollut miellyttävä. Osaltaan kokemukseen on vaikuttanut se, että iso osa noista kierroksista liittyi legendaariseen Ålandsbanken Pro-Am -kilpailuun, jossa oli aina erinomainen tunnelma. Toisaalta Ahvenanmaa on myös vähintään ”puoli-ulkomaanreissu”, ja siten golfissakin vahvasti lomafiilis läsnä.

Itse kenttä on aina ollut leppoisa ja tilava, sellainen ajoittaisilla merimaisemilla höystetty hyväkuntoinen ”ihan kiva” kenttä. Sijainti meren äärellä ja miljöö antoivat kuitenkin mahdollisuuden merkittävästi parempaan.

Slottsbananin kuumeisesti odotettu, Philip Spogardin suunnittelema uudistus valmistui keväällä ja kenttä avattiin keskikesällä. Sain jo syksyllä 2018 viettää päivän kentän rakennustyömaalla, jossa minua isännöi yhtiökumppanini Kai Hulkkonen, joka toimi urakoitsija Nelson & Vecchion edustajana uudistuksen projektipäällikkönä. Into päästä toteamaan millaiseksi kokemukseksi syksyisen sotkuinen mutavelli vajaassa kahdessa vuodessa oli muuttunut, oli suuri.

Tältä tiipaikalta (#9) tullaan ottamaan paljon kuvia.

Pääsin lopulta aivan syyskuun lopussa käymään Ahvenanmaalla ja pelaamaan kaksi kierrosta uudistetulla kentällä. Mutavellistä ja maansiirtokoneista ei ollut enää tietoakaan, tilalla oli visuaalinen ja huikeasti paremmaksi muuttunut kenttä, joka tulee nousemaan useimpien suosikkilistoilla erittäin korkealle.

Parasta kentässä on ehdottomasti todella ilmeikkäät, mielenkiintoiset, hauskat ja visuaalisesti upeasti viimeistellyt griinialueet. Ne ovat jopa maailman mittakaavassa todella onnistuneet ja ehdottomasti parasta mitä Suomesta löytyy. Lähipeli näillä griineillä ja niiden ympäristössä on hauskaa ja monipuolista.

Reiän 18 ja 12 greenialueet nivoutuvat toisiinsa kauniisti.

Reititys on myös parantunut merkittävästi, muutamista vanhan kentän epäedullisista kohdista reitityksessä on päästy eroon. Merikin on läsnä aivan eri tasolla kuin ennen. Erityisesti tämä korostuu rei’illä 9, 10 ja 16. Kännykkäkamerat tulevat laulamaan näillä rei’illä paljon ja kenttä saa ilmaista markkinointia.

Par3-reiät (5kpl) ovat kaikki erinomaisia, niin pelillisesti, kuin visuaalisestikin. Tämä vahvistaa sen vanhan totuuden, että par3-reikien pitäisi aina olla vähintään hyviä. Ei ole niin huonoa maapalaa, että siihen ei voisi saada erinomaista lyhyttä reikää (ellei pelata jyrkkään ylämäkeen). Neljän hengen peliporukkamme äänesti yksimielisesti reiän 13 kentän parhaaksi reiäksi.

Greenialue reiällä 13 on pelillisesti todella mielenkiintoinen ja visuaalisesti upea.

Griinien kunto oli vierailuni aikana parasta, mitä olen tänä vuonna kokenut missään. Pinnat olivat ”firmit” (napakat) ja pallo rullasi täydellisesti stimpin ollessa noin 10 luokkaa vielä syyskuun lopulla. Griinien muotoilu on rikasta muttei kuitenkaan liian radikaalia. Bunkkerointi on eloisaa ja ilmeikästä, erityisesti viheriöiden läheisyydessä.

On selvää, että Ahvenanmaa on saanut oman golfillisen magneettinsa, pitkälti samoin kuin Pärnu sai Pärnu Bay Golfista. Palaute, mitä olen itse kuullut, on ollut pelkästään ylistävää. Golfarit tulevat varmasti löytämään tiensä Slottsbananille sankoin joukoin.

Vaikka Ålands Golfissa onkin aina ollut kiva tunnelma, voi pelaajan kokonaiskokemukseen liittyviä asioita aina kehittää. Esimerkiksi kentälle saapumisesta voisi tehdä sykähdyttävämmän ja siten nostattaa pelaajan odotuksia ja tunnelmia heti kättelyssä. Ruoka- ja juomatuotteeseen voisi rakentaa mukaan kentän tarinaa ja sijaintia tukevia elementtejä. Ysin ja kympin väliin on myös onneksi tulossa halfway house, sillä paikka on huikea ja kassa kilisee varmasti.

Tässä olisi aika messevä paikka halfway houselle. Taustalla ysin greeni.

Toivottavasti hienosti onnistunut Slottsbanan-case vähentää usein turhia pelkoja myös muiden uudistusprojektien osalta. Projekti pysyi hienosti budjetissa (n. 2,5milj.€) ja lopputulos on aiempaan verrattuna merkittävästi parempi. Päätuote on kunnossa, nyt on asiakaskokemuksen yksityiskohtien hiomisen aika.

(Ja toki Kungsbanan pitää uudistaa myöhemmin myös 😊)

JAA BLOGITEKSTI

Share on facebook
Share on twitter
Share on linkedin

Uusimmat blogitekstit: